Le Tepee

 

Kwé

 

Le Tepee

 

Les Indiens d'Amérique du Nord étaient des gens à l'esprit pratique. Ils nous ont 

légués de nombreux outils et autres inventions dont le canoë, la raquette, les 

mocassins et le tepee. Ce dernier étant sans doute la plus admirable.

Le mot tepee ( ou tipi ) est formé de deux syllabes, te ou ti qui signifie en langage

Sioux vivre ou se prélasser, et pee ou pi qui signifie utiliser pour ou servir à. 

De ce fait, tepee veut dire utilisé pour vivre dedans, cette grande tente conique

porte donc admirablement bien son nom.

 

Le tepee est devenu très populaire depuis la conquête de l'Ouest.

En pénétrant dans un tepee, le visiteur pourra comprendre un peu mieux le monde

de ces amérindiens dont les tribus hantent encore les prairies de l'Ouest, Sioux, 

Blackfeet, Crow, Cree, ect.

 

La forme ronde du tepee symbolise l'harmonie, on la retrouve dans la coutume

qu'ont les amérindiens de monter leurs tepees en cercle dans leurs villages, avec

toutes leurs entrées tournées vers l'Est, face au soleil levant. Le tepee fait partie

du folklore de la conquête de l'Ouest, au même titre que la ruée vers l'or, les

cow-boys, la cavalerie, le winchester et le bison. 

 

Aujourd'hui le tepee a retrouvé sa place, une place d'honneur dans le folklore

de l'Ouest, mais également dans la vie de tous les jours. Ils devient assez

commun d'en voir un peu partout dans les régions de l'Ouest.

 

Le tepee est une habitation très confortable !

Spacieux, frais en été et chaud en hiver, le tepee est une habitation résistante

à tous les climats et procure un abri confortable adapte à toute les saisons.

 

Sa construction, bien que pouvant être réalisée par une seule personne si

nécessaire, est bien plus complexe qu'il n'y parait et comporte un agencement

 et des techniques de ventilation très élaborées. Le tepee des indiens nomades

des plaines de l'Ouest n'est pas un cône symétrique, mais penche vers l'arrière.

Cela le rend plus résistant aux vents et lui donne une surface intérieure ovale qui

permet de placer le foyer du feu en fonction de la position des rabats servants à

l'évacuation de la fumée.

 

La ventilation dans l'habitation est favorisée par la présence d'une doublure interne

( un liner ). La fonction principale du liner est d'isoler et d'empêcher les

courants d'air à partir du sol jusqu'à sa mi-hauteur du tepee, il forme aussi une

sorte de cheminée circulaire dont la succion créée un déplacement d'air constant

du bas vers le haut, entre les parois internes et externes du tepee.

 

Les décorations peintes sur les tepees.

La partie inférieure du tepee représente souvent la terre. La partie centrale illustre

tout ce qui est lié à la vie humaine, mettant en valeur des événements

importants. La partie supérieure exprime le ciel, la vie spirituelle et les esprits.

Des cercles représentent l'union, des zigzags l'orage et la foudre. Les animaux

expriment simplement ce qu'ils sont, les lignes et les traits sont liés à la méde-

cine. Les sélections des couleurs sont-elles aussi symboliques, mais leur signifi-

cation est différente d'une tribu à l'autre. Le bleu, le rouge et le jaune peuvent

signifier qu'il y a des objets sacrés dans le tepee. Le noir exprime la nuit, le bleu

le Nord, le rouge l'aube du soleil levant, et le jaune le crépuscule. L'intérieur du

tepee peut aussi être peint avec des bandes décoratives, des fresques évoquant

des conquêtes passées ou d'autres événements personnels importants.

 

Paix et harmonie à tous...

 

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