Mort et l'au-delà 1

Kwé

 

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La Mort et l'au-delà

 

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Les croyances relatives au passage de ce monde dans l'autre variaient selon les tribus,

mais la plupart des Indiens croyaient qu'un homme avait au moins deux âmes :

L'une était libre de toute attache et pouvait quitter le corps durant le sommeil et la maladie,

l'autre était chevillé au corps.

La première gagnait immédiatement le monde des esprits après la mort.

La seconde subissait le même sort que le corps périssable ou, du moins, restait attachée

à lui pendant un certain temps.

 

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Pour les Navajos, survenait lorsque le souffle de vie, était entré dans le corps à la naissance,

se retirait. Les morts étaient craints car ils laissaient derrière eux leurs défauts sous la forme

d'un fantôme qui pouvait nuire aux vivants.

 

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Pour les Tlingits, les personnes les plus menacées par l'éventuelle malveillance du défunt

étaient ses proches, aussi les funérailles étaient-elles souvent conduites par une autre famille.

 

Les morts étaient placés à l'écart afin de mieux couper les liens qui les unissaient encore au

monde des vivants.

 

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Chez les Yumas, on brûlait l'ancienne demeure du défunt ou, si elle était toujours habitée, on

déplaçait la porte et le trou de fumée pour l'empêcher de revenir.

 

Le corps du défunt était incinéré, enterré ou placé sur un échafaudage, face au ciel.

 

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Chez les Lakotas, les esprits dits wanagi  << choses de l'hombre  >> gardaient les échafaudages

funéraires et s'en prenaient aux vivants si les morts venaient à être dérangés.

 

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Indiens et Inuits croyaient en une vie après la vie qui ne ressemblait pas toujours aux fameux

<< territoires de chasse du Grand Esprit  >> dont parlent les Westerns Hollywoodiens.

 

Dans la plupart des cas, l'une des âmes du défunt rejoignait le Créateur pour l'éternité.

 

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Les Delawares croyaient  que la seconde âme devait franchir douze niveaux cosmiques

avant d'en faire autant.

 

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Souvent l'au-delà n'était qu'une étape, une sorte de purgatoire précédant la réincarnation de l'âme.

Pour d'autres tribus le monde des morts était le négatif de celui des vivants, et les rivières y

remontaient vers leur source.

 

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Parce que les morts pouvaient souffrir d'être séparés des vivants qui leur avaient été particulièrement

chers, ceux-ci s'efforçaient d'alléger leurs souffrances. Pour bien montrer au défunt à quel point il était

regretté, certains de ses proches allaient jusqu'à se taillader les membres ou à se couper une phalange

du petit doigt.

 

D'autres se contentaient d'offrir de la nourriture afin de faciliter le passage du mort dans l'autre monde.

 

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 Bad Feet Walking

 

Loup Blanc


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